En la tarde del viernes 29 de abril, el Tribunal Oral en lo Criminal Federal de La Rioja dio a conocer la sentencia en el juicio por delitos de lesa humanidad. El ex General Luciano Benjamín Menendez fue condenado a prisión perpetua y el ex juez Roberto Catalán recibió 12 años de prisión. Tras conocerse el fallo, hubo acompañamiento y festejos en la calle.

Luego de más de 40 años de los hechos, finalmente los expresos políticos de la última y sangrienta dictadura militar, recibieron justicia en La Rioja. El viernes 29 de abril de 2016 estará marcado en la historia como una nueva jornada done la memoria, la verdad y la justicia fueron reivindicadas en nuestro país al conocerse el veredicto del Tribunal Oral Federal  en el juicio por delitos de lesa humanidad, comúnmente conocido como la Megacausa de La Rioja.

La mañana y la tarde del viernes se mantuvieron nubladas y frías, pero sobre la avenida Juan Perón, donde se constituyó el Tribunal, una multitud se mantenía estática y expectante a lo que ocurría en el cuarto piso del edificio del correo. Decenas de pancartas y carteles pidiendo justicia por aquellos torturados eran llevados por personas de todas las edades: jóvenes de secundario se acercaban a conversar con sus mayores, algunos de ellos familiares y víctimas del Proceso.

Una agrupación artística organizó para las 14:00, horario en que estaba previsto el comienzo de la lectura de sentencia, una intervención en la que los presentes imprimieron con aerosol y esténcil sobre el asfalto de la avenida, los nombres de las víctimas de la dictadura.

PH: Ignacio Quintavalle

PH: Ignacio Quintavalle

En el interior de la angosta sala del Tribunal había mucha expectativa entre los presentes pero no así tención: un fallo condenatorio a los acusados era prácticamente una obviedad y había una presencia casi total de familiares de víctimas.

Después de las 16:00, los Jueces de Cámara Subrogantes Juan Carlos Reynaga (Presidente), Carlos Enrique Ignacio Jiménez Montilla y Gabriel Eduardo Casas comenzaron a leer las sentencias:

Roberto Catalán: 12 años

José Félix Bernaus: 16 años

Renardo Teodoro Sánchez: 10 años

Eliberto Goenaga: 16 años

Hugo Norberto Maggi: 14 años

Pedro Jesús Ledesma

Miguel Ángel Chiarello: 16 años

Luis Estrella: 8 años

Carlos Leónidas Moline: 16 años

Nicolás Granillo: 10 años

Ramón Roberto Rearte: Absuelto

Domingo Claro Páez: Absuelto

PH: Carlos Ruiz

PH: Carlos Ruiz

En muchos casos en los presentes entendían que la sentencia era poca o podría haber sido mayor se escucharon silbidos, especialmente contra Jiménez Montilla y Casas, mientras que se aplaudía las penas mayores pero en disidencia de Reynaga. El momento de mayor algarabía llego cuando se anunció que el ex General Luciano Benjamín Menendez había sido condenado a cadena perpetua. El máximo responsable de la región centro-oeste del país durante la dictadura acumula así una nueva condena por delitos de Lesa Humanidad.

Tras la sentencia hubo alegría, festejos y cantos. Víctimas, familiares y amigos se abrazaron y se dirigieron a la calle, donde la multitud los acompaño un buen rato, con banderas en alto en homenaje a la dignidad y lucha inclaudicable.